▲今月の看板ネコ娘。行き交う人を見つめる

▲今月の看板ネコ娘。行き交う人を見つめる

井の頭線沿いの商店街の酒屋、伊勢屋商店。扱うお酒の種類の豊富さ、貴重なお酒も揃い、知る人ぞ知る名店。常連のお客さんに「あまり飲みすぎないでくださいよ」「わかったよ」なんていう会話も聞こえてくる、街の人から永く愛されている酒屋さんだ。

▲店の外から見ても、お酒がズラリ。さりげなく招き猫も

▲店の外から見ても、お酒がズラリ。さりげなく招き猫も

さっそく、「あのー、ネコはいますか?」。奥の部屋で暖を取っていたらしく、「いますよー。ちょっと待っててね」とお店の方が快く呼んできてくれた。白が多めの、三毛猫ミーちゃん。いつも女将さんと一緒。半纏(はんてん)に包まれた寝起きのミーちゃんは、女将さんの腕の中で、ぼーっと安心しきった表情。

▲鼻筋の通った美人のミーちゃん。この日の新たな発見は、鼻がピンクのネコは肉球もピンクということ!

▲鼻筋の通った美人のミーちゃん。この日の新たな発見は、鼻がピンクのネコは肉球もピンクということ!

カウンターの上でも終止おとなしく、撮影に応じてくれていたが、女将さんが話しかけると、それに応える熱い視線。もう言葉の壁を越えて完全に意思疎通できているし、相思相愛な感じが伝わってくる。幸せな空気に包まれる。

▲まずはご挨拶。ネコが匂いをかぐ時に、目を細めた顔が好き。

▲まずはご挨拶。ネコが匂いをかぐ時に、目を細めた顔が好き。

▲本屋とネコの組み合わせもいいが、酒屋にネコがこんなに似合うとは

▲本屋とネコの組み合わせもいいが、酒屋にネコがこんなに似合うとは

▲ワインの木箱との組み合わせもいい。ワイン飲みながらネコを抱きたい

▲ワインの木箱との組み合わせもいい。ワイン飲みながらネコを抱きたい

▲急にトコトコとお店を巡回。もしかして、案内してくれるの?

▲急にトコトコとお店を巡回。もしかして、案内してくれるの?

▲長いしっぽに誘われて、ぐるっと店内を一周。いいお酒がいっぱいあるね

▲長いしっぽに誘われて、ぐるっと店内を一周。いいお酒がいっぱいあるね

昔、浜田山の駅の改修工事で近所にネズミがたくさん発生した。その対策として、仕方なく保護ネコをもらって育てることに、というのがネコを飼いはじめるきっかけだった。特にネコが好きなわけでなかったものの、「世話をしていくうちに慣れると本当に可愛くて。ネコの気ままで勝手なところが大好き。ネコに甘過ぎって言われちゃいますけど」と、女将さん。今ではこの通りベタ惚れだ。

▲上から見ると、白が多め。のミーちゃん。シャンパン買えって?

▲上から見ると、白が多め。のミーちゃん。シャンパン買えって?

その後も公園で捨てられていた6つ子の仔猫たちを保護し、家族交代で寝ずに看病し、一匹ずつ飼い主さんを探して引き渡したという経験も。一時期は8匹の保護ネコを預かっていたこともあるほど、ネコに対する愛情は深く、ネコを語る時のご主人の笑顔が印象的だった。

▲背中の模様が和柄の着物のよう。店内奥に並んだ高そうなワインのボトルとも相まって、後ろ姿は高級なオブジェ。

▲背中の模様が和柄の着物のよう。店内奥に並んだ高そうなワインのボトルとも相まって、後ろ姿は高級なオブジェ。

看板ネコ巡りをしていて何度か出会ったが、イヌ派だったりネコ好きではなくても、飼い始めたらネコにゾッコンという人がよくいる。女将さんも、「昔はイヌ派!」と堂々と言っていた。飼ってみて初めてわかる魅力がネコにはたくさんある。ネコは、ヒトとのコミュニケーションに不思議な適正がある優れた生き物だと、ソロ活を通じて実感する。

▲肩乗りはできるネコとできないネコがいる。この身軽さ、うちの子にはないな。

▲肩乗りはできるネコとできないネコがいる。この身軽さ、うちの子にはないな。

ミーちゃんが甘い声を出すのは、エサが欲しい時、ストーブを付けてほしい時くらい。うーん、いけず。たとえキャットタワー代わりに肩に乗られても、奥さんは終止デレデレ。「この丸みが可愛いのよ」と、背中をなでる。その偏愛ぶりに大いに共感。



ミーちゃんを触りに来て、何も買わずに帰っていくお客さんもいる。14歳になるミーちゃん。昔よりも行動範囲が狭くなったり、寒いところがますます苦手だったりはするが、ご家族に愛され、近所の方にも可愛がられ、これからも長生きしそうだ。

▲浜田山の駅前を今日も見守るミーちゃん

▲浜田山の駅前を今日も見守るミーちゃん

▲考えている風で何も考えてないのが、ネコの良さ

▲考えている風で何も考えてないのが、ネコの良さ

▲最後にお店の外から。無理矢理の招き猫で、この表情。

▲最後にお店の外から。無理矢理の招き猫で、この表情。

外から見えるカウンターで招き猫。やらされてるけど、優しい奥さんだからミーちゃんも身を預けている。このポーズがふたりの密な関係を表してるのかもしれない。昔ながらの酒屋さんで、世間話しながらお酒を買う人情味を知れたのも今回の収穫。さらにそこにネコがいるとなれば、仕事帰りにその場で一杯ネコ見酒といきたくなるところだが、そういったサービスはしていないので悪しからず。

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