原宿のオリジナルジュエリーを中心としたセレクトショップ「Alice in Tinyroom」。「不思議の国のアリス」に由来する店名通り、商品もインテリアも甘くかわいい世界観で統一されている。自分がここに足を踏み入れてよいものか、変質者と間違われないかとひるんだが、看板ネコ「とらさん」の愛らしい姿に、その迷いも一瞬で払拭。

▲優雅にソファに鎮座するとらさん、大人の余裕すら感じる…。

▲優雅にソファに鎮座するとらさん、大人の余裕すら感じる…。

丸顔、八割れのトラ柄、媚びていない表情、愛嬌のある短い足、どこをとってもかなりタイプのとらさん(オス)。実は、以前は別の飼い主がいて、原宿界隈で暮らす外飼いのネコだった。オーナー兼ジュエリーブランドTinyのデザイナー、machikoさんと、とらさんとの出会いは7年ほど前。ふらりとお店にやって来たとらさんにエサをあげたりお世話をしていたら、いつの間にか居着くようになり、このお店の看板ネコになった(そのいきさつについては後ほど詳しく)。

▲このかわいい空間にも違和感なく溶け込むとらさん。お客さんの心をがっちりつかむ

▲このかわいい空間にも違和感なく溶け込むとらさん。お客さんの心をがっちりつかむ

店内には、ツメとぎ付きのキャットタワーや、おしゃれな寝床も用意。寒い冬の時期には外にネコ小屋を用意するなど、至れり尽くせりの待遇だ。ここまでの優遇にもかかわらず、「とらさん」という名にふさわしく、お店を拠点にしながらも、原宿という街を自由気ままに散歩に出かけてしまうフーテンぶりだ。

▲サクラの花びら型の耳は、去勢済みのしるし

▲サクラの花びら型の耳は、去勢済みのしるし

▲毎日お店のスタッフさんにブラッシングされているため毛並みもサラサラ、ずっと撫でていたい

▲毎日お店のスタッフさんにブラッシングされているため毛並みもサラサラ、ずっと撫でていたい

ある日のことmachikoさんは、外でとらさんの姿を見つけた。「とらさん!」と声をかけると、「グル!」と別の名前を同時に呼ぶ人が。二人の呼びかけに「にゃー!」と応えるとらさん。人とネコ、三角関係の現場。その人は近所の焼き鳥屋さんのおかみさんで、machikoさん同様にとらさんをお世話していた人だった。そして、そのおかみさんからとらさんの出生の秘密を知ることとなる。

▲人生の深み、どこか影を持つ男はやはりモテるということをネコから学ぶ

▲人生の深み、どこか影を持つ男はやはりモテるということをネコから学ぶ

原宿では有名だったメキシコ料理屋の敷地で、2006年11月30日に生まれ、3兄弟の中の1匹。生まれつきしっぽがグルっと曲がっていたので「グル」と命名され、メキシコ料理屋の猫に。兄弟の内もう1匹のオスを、焼き鳥屋のおかみさんが引き取ったのだという。その後メキシコ料理屋が立ち退きとなり、以来ずっと「グル」(とらさん)は地域ネコとして、おかみさんがお世話をしていた。

しかしその焼き鳥屋さんも閉店が決まっていて、その後のお世話をどうすればよいかと心配していたところ、まさに閉店のその日に、おかみさんはmachikoさんと遭遇した。machikoさんはおかみさんから「グル」(とらさん)のお世話を託され現在に至る。ネコでつながった縁。まるで奇跡のようなお話だ。

▲「フーテンの寅さん」ばりの二重生活、放浪暮らしをしていたとらさん。

▲「フーテンの寅さん」ばりの二重生活、放浪暮らしをしていたとらさん。

そこまでネコ好きというわけではなかったmachikoさんだが、いまやネコをモチーフにしたジュエリーまでデザインするようになり、いまではすっかりネコ(とらさん)の虜に。

▲もともとネコのものは一切なかったというが、店内装飾も商品もネコものが増殖。ネコを縁に、ネコ靴で有名なシューズデザイナー シャーロット・オリンピアも来店

▲もともとネコのものは一切なかったというが、店内装飾も商品もネコものが増殖。ネコを縁に、ネコ靴で有名なシューズデザイナー シャーロット・オリンピアも来店

▲ネコをモチーフにしたネックレス、ピアス。Tinyの人気アイテム

▲ネコをモチーフにしたネックレス、ピアス。Tinyの人気アイテム

こうしたネコの生きてきた歴史、人とネコの物語を聞けるのもネコ偏愛のソロ活の醍醐味だ。ネコを会話の中心に会話に華が咲く。お店の人との距離も一気に縮まる。ネコは鎹(かすがい)、人と人をつないでくれる。

▲とらさんのトレードマークの蝶ネクタイ、この姿で原宿の街をオシャレに練り歩く

▲とらさんのトレードマークの蝶ネクタイ、この姿で原宿の街をオシャレに練り歩く

人懐っこいとらさん。触られることにも慣れていて、普段からお客さんの膝にも乗ってくるらしい。サービスが行き届いている。優雅なソファに座り、紅茶をいただき、とらさんを膝の上で抱く蜜月を独占…。ひとり通い確定。

▲お、おじさん、また指名しちゃうよ…。

▲お、おじさん、また指名しちゃうよ…。

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※本記事は2015年08月20日時点の情報です。掲載情報は現在と異なる場合がありますので、事前にご確認ください。
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